Des dizaines de milliers de Palestiniens commémorent à Gaza la mort d'Arafat

Des dizaines de milliers de Palestiniens rassemblés à Gaza le 11 novembre 2017 pour commémorer le 13e anniversaire de la mort de l'ancien dirigeant Yasser Arafat / © AFP / MAHMUD HAMS
Des dizaines de milliers de Palestiniens se sont rassemblés samedi à Gaza pour commémorer le 13e anniversaire de la mort de l'ancien dirigeant historique Yasser Arafat, signe d'amélioration des relations entre factions rivales palestiniennes.

Il s'agit de la première commémoration officielle de la mort d'Arafat dans l’enclave palestinienne depuis 2007, année où le mouvement islamiste Hamas avait évincé par la force le Fatah d'Arafat de la bande de Gaza au prix d'une quasi guerre civile.

Les deux factions politiques étaient depuis en conflit, mais un accord de réconciliation a été signé le mois dernier.

Yasser Arafat, décédé en France en 2004, était le fondateur du Fatah qu'il dirigea jusqu'à sa mort. Il fut un des artisans, aux côtés de l'ex-président israélien Shimon Peres et de l'ex-Premier ministre Yitzhak Rabin, des accords d'Oslo qui prévoyaient à terme la création d'un Etat palestinien. Les trois hommes avaient obtenu le prix Nobel de la paix en 1994.

Des dizaines de milliers de personnes venues de toute la bande de Gaza ont envahi la place Saraya dans la ville de Gaza dès les premières heures de la journée samedi, des discours étant attendus dans l'après-midi.

Les participants brandissaient des drapeaux palestiniens, des pancartes appelant à l'unité ainsi que des photos d'Arafat et de l'actuel président palestinien et dirigeant du Fatah, Mahmoud Abbas.

"Aujourd'hui est un jour pour la loyauté, l'unité et la réconciliation. Nous disons au président et au gouvernement que vos fils au Fatah attendent votre soutien à Gaza", a déclaré Shoukri Antar, 20 ans, appelant Mahmoud Abbas à se rendre dans l'enclave pour la première fois depuis la prise de pouvoir du Hamas.

Rania Barbekh, 50 ans, portant un drapeau du Fatah et une photo de M. Abbas, explique qu'elle est sur la place depuis 7 heures du matin, accompagnée de son fils.

"Nous sommes tous avec Abou Ammar", dit-elle, en utilisant le surnom d'Arafat. "Nous voulons que grâce à ce festival le Fatah et le Hamas s'unissent contre l'ennemi" israélien, ajoute l'habitante de Khan Younes, dans le sud de la bande de Gaza.

La dernière commémoration de la mort d'Arafat à Gaza, fin 2007, s'était produite peu de temps après la prise de contrôle du Hamas. Elle avait été le théâtre de violents affrontements entre membres du Fatah et du Hamas.

Depuis l'Autorité palestinienne dominée par le Fatah continuait de diriger le gouvernement en Cisjordanie, mais n'avait plus de poids à Gaza.

Les deux partis ont signé le mois dernier un accord de réconciliation négocié par l'Egypte, en vertu duquel le Hamas devrait céder le pouvoir civil à Gaza avant le 1er décembre.

Le sort de sa branche armée reste incertain.

Tawfiq Abou Naim, directeur général des forces de sécurité intérieures du Hamas à Gaza, a déclaré qu'il avait donné l'ordre à ses forces de protéger et de soutenir ce qu'il a appelé un "festival de l'unité".

Le Fatah a lui invité toutes les factions à assister au rassemblement de samedi.

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(©AFP / 11 novembre 2017 12h38)
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