Donald Trump en Floride après Irma, priorité au retour de l'électricité

Les dégâts provoqués par l'ouragan Irma, le 13 septembre 2017 à Key West, en Floride / © AFP / Gaston De Cardenas
Le rétablissement de l’électricité en Floride est une priorité, a affirmé jeudi Donald Trump avant de se rendre dans les zones dévastée par l'ouragan Irma, où huit pensionnaires d'une maison de retraite sont décédés vraisemblablement en raison de l'absence d'air conditionné.

Plus de 4 millions d'habitants, dont un grand nombre de personne âgées qui ont choisi de prendre leur retraite dans le "Sunshine State", étaient encore privés de courant mercredi, quatre jours après le passage de la tempête.

Le gouvernement, l'Agence fédérale des siatuations d'urgence (Fema), le gouverneur de Floride Rick Scott et les compagnies d'électricité ont formé "la plus grande combinaison humaine jamais vue dans une seule zone pour rétablir l'électricité et ça revient rapidement, nous sommes très contents", a assuré Donald Trump à son départ de Washington.

Sa visite est endeuillée par l'annonce de la mort de huit personnes dans une maison de retraite qui fonctionnait sans air conditionné en raison des coupures d’électricité.

Au total, Irma a fait 20 morts en Floride. L'ouragan a fait au moins 41 autres morts aux Caraïbes, dont 10 à Cuba.

- Chaleur étouffante -

Avec son épouse Melania et le vice-président Mike Pence, Donald Trump est attendu sur la côte ouest de la Floride, zone la plus touchée par la tempête. Après une réunion à Fort Myers sur les secours mis en oeuvre, ils se rendront à Naples à la rencontre de victimes, selon la Maison Blanche.

Donald Trump a annoncé dès dimanche qu'il se rendrait dans l'Etat sinistré, comme il l'avait fait à deux reprises au Texas, confronté fin août à des inondations historiques provoquées par l'ouragan Harvey.

Avant lui, plusieurs dirigeants européens sont venus au chevet des victimes, constater les dégâts et promettre des fonds pour la reconstruction des îles antillaises dévastées par le passage d'Irma: le président français Emmanuel Macron à Saint-Martin et Saint-Barthélemy, où Irma a fait 11 morts, le roi des Pays-Bas Willem-Alexander dans la partie néerlandaise de Saint-Martin (4 morts) ou encore le ministre britannique des Affaires étrangères Boris Johnson dans les îles Vierges britanniques (9 morts).

En Floride, le autorités estiment que la mort de 8 pensionnaires d'une maison de retraite à Hollywood, âgés de 71 à 99 ans, "semble liée à l'absence d'électricité pendant la tempête" et donc d'air conditionné, a déclaré le chef de la police d'Hollywood Tomas Sanchez lors d'une conférence de presse.

D'autant qu'avec le retour du ciel bleu, la Floride est accablée par une touffeur humide de plus de 30 degrés.

Les quelque 115 autres pensionnaires de la maison de retraite ont été hospitalisés, certains souffrant de déshydratation ou de détresse respiratoire.

"Cette situation est inimaginable" a tonné le gouverneur de Floride, Rick Scott. "S'il résulte que des personnes n'ont pas agi dans le meilleur intérêt des patients, nous les tiendrons pour responsables dans toute la mesure permise par la loi", a-t-il promis. Des enquêtes judiciaire et administrative ont été ouvertes.

Partout dans le sillage d'Irma, jusqu'en Géorgie et en Caroline du Sud, autorités et résidents s'attelaient à dégager les gravats accumulés sur les routes, dans les rues et les propriétés.

"Le plus dur c'est de ne plus avoir ni eau, ni électricité. Et ne pas savoir quand ça va revenir", a confié à l'AFP, Stasia Walsh, une septuagénaire de Naples dont le lotissement a été gravement endommagé.

"Ça a été violent. C'est le genre de situation où vous vous demandez si vous allez vous en sortir", a pour sa part témoigné Daniel Drum, 67 ans, habitant de Cudjoe Key, une des îles de l'archipel des Keys.

Si Daniel Drum est resté chez lui pendant le passage d'Irma, d'autres on évacué et commençaient à revenir mercredi dans l'archipel après la réouverture de la route conduisant à Key West, située à l'extrémité du chapelet d'îles où 85% des habitations sont détruites ou endommagées, selon la Fema.

Des équipes de secours distribuaient dans la petite ville de la nourriture aux habitants, qui formaient de longues files dans les rues.

"Cela va prendre des mois, peut-être des années, pour nettoyer tout ça", a prédit Bryan Holley, un résident interrogé par la chaîne NBC.

- Teléthon -

De l'autre côté du détroit de Floride, Cuba pansait elle aussi ses plaies et s'inquiétaient pour les secteurs de l'agriculture, du tourisme et de l'habitat, fortement impactés par l'ouragan le plus puissant ayant frappé l'île depuis 1932.

Comme souvent aux Etats-Unis après les catastrophes, plusieurs dizaines de célébrités ont participé mardi soir à un téléthon destiné aux victimes des ouragans Harvey et Irma, permettant de lever 44 millions de dollars.



(©AFP / 14 septembre 2017 16h25)
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