Echec de décollage de la fusée Soyouz: ce que l'on sait

La fusée Soyouz MS-10 emportant l'astronaute américain Nick Hague et le cosmonaute russe Alexeï Ovitchinine vers la Station spatiale internationale a connu une défaillance de ses moteurs après son décollage le 11 octobre 2018. / © AFP / Kirill KUDRYAVTSEV
La fusée Soyouz qui devait transporter jeudi l'astronaute américain Nick Hague et le cosmonaute russe Alexeï Ovtchinine vers la Station spatiale internationale (ISS) a connu une défaillance de moteur après son décollage, contraignant l'équipage à revenir sur Terre.

Les deux astronautes sont indemnes et ont été récupérés par les services de secours. Voilà ce que l'on sait de l'incident, le premier concernant un vol habité russe depuis 1983:

- 3,2,1...

Le compte à rebours est lancé au cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, par un temps dégagé. Le soleil brille et le thermomètre affiche une vingtaine de degrés, inhabituel pour la saison.

L'astronaute américain Nick Hague et le Russe Alexeï Ovtchinine ont atterri au Kazakhstan après la défaillance d'un moteur de la fusée Soyouz qui devait les emmener vers l'ISS.nnnRussia's Soyuz MS-10 spacecraft carrying the members of the International Space Station (ISS) expedition 57/58, Russian cosmonaut Alexey Ovchinin and L'astronaute américain ome in Baikonur on October 11, 2018. / © AFP / Kirill KUDRYAVTSEV
La fusée décolle comme prévu, à 14H40 locales (08H40 GMT), selon un photographe de l'AFP sur place. Sur les images retransmises en direct par la Nasa et Roskosmos, l'agence spatiale russe, le décollage de la fusée Soyouz semble se dérouler comme d'habitude.

"La fusée a décollé absolument normalement", affirme le journaliste de l'AFP: "Mais après la séparation du premier étage, on a eu l'impression qu'il y avait une sorte de flash".

- Urgence

L'astronaute américain Nick Hague et le cosmonaute russe Alexeï Ovtchinine avant leur embarquement à bord du Soyouz MS-10 au cosmodrome de Baïkonour le 11 octobre 2018. / © AFP / Kirill KUDRYAVTSEV
Les images retransmises en direct montrent les deux astronautes à l'intérieur de la cabine, puis elles s'interrompent comme à l'accoutumée, la caméra ne pouvant suivre la fusée au-delà d'une certaine altitude.

La Nasa retransmet alors des images de synthèse de la fusée, accompagnées des commentaires des astronautes dans la cabine de pilotage.

Soudain, au bout de seulement deux minutes de vol, trois courts signaux sonores retentissent, signifiant une "urgence".

Des photographes prenant des photos du décollage de Soyouz le 11 octobre 2018 sur le cosmodrome de Baïkonour. / © AFP / Kirill KUDRYAVTSEV
"Problème de lanceur, 2 minutes 45 secondes", annonce ensuite d'une voix parfaitement calme Alexeï Ovtchinine, le commandant de bord de la fusée Soyouz, un cosmonaute expérimenté de 47 ans dont c'est le second voyage dans l'espace après un premier séjour sur l'ISS en 2016.

Selon l'agence Interfax, la défaillance d'un moteur s'est produite au bout de 119 secondes de vol, au moment de la séparation des premier et deuxième étages de la fusée. Un des blocs du premier étage a frappé le second étage de la fusée, provoquant l'extinction du moteur, précise cette source.

- Sauvetage

Russie : incident peu après le décollage d'une fusée Soyouz / © NASA/AFP / -
Les systèmes de sécurité fonctionnent parfaitement et après quelques minutes d'incertitudes, l'agence russe Roskosmos annonce que les deux membres d'équipage du vaisseau Soyouz MS-10 sont vivants. "Les systèmes de secours ont été activés, le vaisseau a atterri au Kazakhstan. L'équipage est vivant et le contact a été établi avec lui", annonce-t-elle dans un communiqué.

Dès l'annonce de l'incident, les équipes de recherche mobilisées pour chaque lancement se mettent en route: plusieurs hélicoptères Mi-8 s'envolent vers le lieu présumé de leur atterrissage près de Jezkagan, une ville de 80.000 habitants éloignée de plus de 400 kilomètres du cosmodrome de Baïkonour.

Parallèlement, un Antonov-26 largue des parachutistes au-dessus du lieu où a atterri le module des deux astronautes. Selon plusieurs sources, Nick Hague et Alexeï Ovtchinine ont attendu moins de quinze minutes l'arrivée des secours.

Un responsable de l'agence spatiale Roskosmos peut alors annoncer aux journalistes présents à Baïkonour que les astronautes "ont été récupérés et sont transportés" vers Jezkagan.

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(©AFP / (11 octobre 2018 13h35)


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