Etats-Unis: risque d'inondations catastrophiques avec l'ouragan Florence

Un homme se préparant à l'arrivée de Florence à Wilmington, en Caroline du Nord, le 12 septembre 2018 / © AFP / ANDREW CABALLERO-REYNOLDS
Les autorités américaines ont mis en garde mercredi contre les précipitations et crues catastrophiques que risque de causer l'ouragan Florence sur une vaste portion de la côte est du pays, menaçant des millions d'habitants malgré des vents qui ont baissé en intensité.

Environ 1,7 million de personnes ont été sommées de se mettre à l'abri loin du rivage de la Caroline du Sud, de la Caroline du Nord et de la Virginie.

Ces trois Etats de la côte atlantique sont les plus menacés par l'ouragan, dont les premières bourrasques violentes sont attendues jeudi, le phénomène s'aggravant vendredi et samedi.

Wilmington, station balnéaire de Caroline du Nord comptant un peu plus de 100.000 habitants, se préparait ainsi à l'impact mercredi. Dans l'après-midi, Florence était encore à 615 km des côtes et se rapprochait à une vitesse de 26 km/h.

Les rues étaient quasiment désertes, les commerces et les habitations étaient calfeutrés derrière des planches de bois, les supermarchés étaient vidés et les pompes à essence étaient à sec.

"Wilmington reste soudée", "Flo, tu n'es pas la bienvenue ici", pouvait-on lire sur la devanture du bar Tavern Law.

Trajectoire prévue de l'ouragan Florence, au 12 septembre 2018 / © AFP / AFP
Dans la journée, "Flo" a été rétrogradé à la catégorie 3 sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte 5, après avoir vu ses vents faiblir à 195 km/h, selon un bulletin du Centre national des ouragans (NHC).

Mais "Florence est toujours considéré comme un ouragan majeur extrêmement dangereux" quand il approchera des côtes jeudi, a toutefois précisé l'organisme.

Le volume des vents que le cyclone charrie s'est notamment agrandi et ceux-ci devraient balayer une plus vaste superficie terrestre que prévue initialement, a-t-il indiqué.

- Mère Nature -

Les appels à évacuer rapidement les zones à risques se sont multipliés mercredi. "Après aujourd'hui, il sera vraiment trop tard. N'attendez pas la dernière minute", a lancé Brenda Bethune, la maire de Myrtle Beach, célèbre station balnéaire sur la côte de Caroline du Sud.

L'ouragan Florence, qui approche la cote est des Etats-Unis est photographiée depuis la station spatiale internationale le 12 septembre 2018 / © NASA/AFP / HO
"Il est impératif que chacun suive les ordres d'évacuation locaux. Cet ouragan est terriblement dangereux", a pour sa part averti le président Donald Trump sur Twitter.

Dans un camp de mobil-homes de la banlieue de Wilmington, les habitants s'apprêtaient à partir après avoir protégé portes et fenêtres. "J'ai deux enfants et je veux les emmener aussi loin que possible d'ici et des dangers de l'ouragan", a expliqué à l'AFP Alondra Espinoza.

Solange Iliou Thompson, propriétaire du restaurant Indochine, a elle choisi de rester même si son établissement est fermé, faute de main d'oeuvre.

"Moi je reste ici, le bâtiment est solide, je n'ai aucune inquiétude, le bouddha va nous protéger", a témoigné cette vietnamo-bretonne, installée depuis plus de 40 ans aux Etats-Unis.

"Il n'y a rien à faire, on ne peut pas arrêter la mère nature", a-t-elle ajouté alors que le vent a commencé à se lever sur Wilmington en début d'après-midi.

Les familles d'un parc de mobil-homes ont quitté leurs logements après les avoir renforcés à l'apporoche de l'ouragan Florence, le 12 septembre 2018 à Wilmingtion (Caroline du Nord, sud-est des Etats-Unis)n / © AFP / ANDREW CABALLERO-REYNOLDS
"J'ai téléchargé des films coréens pour passer le temps et nous avons de quoi faire avec le vin et les réserves du restaurant", a-t-elle expliqué.

A 300 km plus au sud, Charleston comptait aussi des irréductibles.

"J'ai fait Hugo", a dit à l'AFP cet électricien de 50 ans rencontré à une station-essence de Charleston, ville touristique de Caroline du Sud, en faisant référence à l'ouragan qui avait ravagé l'Etat en 1989.

"Il y aura un peu plus d'eau mais on va s'en sortir, j'ai confiance, ajoutait-il. On a tout ce qu'il faut, on est prêt".

- "Tout est plein" -

Ouragan Florence: "la catastrophe est sur le pas de la porte" / © UNC TV via @NCgovernor/AFP / -
L'incertitude sur la trajectoire de l'ouragan ajoute à la fébrilité des habitants. "Mon fils vit en Caroline du Nord et il pensait venir chez moi jusqu'à ce matin et maintenant, il me demande si je veux aller chez lui", explique à l'AFP Barry Sparks, un habitant de Columbia en Caroline du Sud.

Florence va "être comme un direct de Mike Tyson sur la côte" des Carolines, a pour sa part assuré Jeff Byard, responsable de l'Agence fédérale de gestion des situations d'urgence (Fema).

Selon le fournisseur d'électricité Duke Energy, basé à Charlotte (Caroline du Nord), entre un et trois millions d'usagers pourraient être victimes de coupures de courant dans les deux Etats de Caroline, et les réparations pourraient durer plusieurs semaines.

Située encore plus au sud, l'Etat de Géorgie a déclaré à son tour l'état d'urgence mercredi, une mesure favorisant notamment le déblocage de l'aide fédérale.

Le gouverneur Nathan Deal a expliqué vouloir "mobiliser toutes les ressources disponibles" pour faire face au vents violents et à la pluie intense. Le président Trump l'a assuré de l'aide du gouvernement fédéral et de l'Agence pour la gestion des siuations d'urgence, a précisé la Maison Blanche.

Florence devrait porter avec lui des précipitations extrêmes pour un littoral aux plages de sable. En Caroline du Nord, on s'attend à entre 50 et 75 cm d'eau, et jusqu'à un mètre à certains endroits.



(©AFP / (13 septembre 2018 00h27)


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