Funérailles d'Etat pour George H. W. Bush, l'Amérique un temps réconciliée

Le cercueil de George H. W. Bush quitte le Capitole avant les funérailles d'Etat du 41e président américain le 5 décembre 2018 / © AFP / SAUL LOEB
Donald Trump et quatre ex-présidents américains étaient rassemblés mercredi pour les obsèques d'Etat aux funérailles solennelles de George H.W. Bush, un rare moment d'unité dans une Amérique divisée.

MM. Trump et Obama ont ainsi échangé leur première poignée de main depuis que le premier a succédé au second, le 20 janvier 2017.

Le cercueil de l'ancien président républicain décédé à l'âge de 94 ans est arrivé à la Cathédrale nationale de Washington juste après 11h00 (16H00 GMT). La famille Bush, dont George W. Bush, 43e président des Etats-Unis, a accompagné la dépouille.

Le Prince Charles, la chancelière allemande Angela Merkel, le roi de Jordanie Abdallah II et la reine Rania, le président polonais Andrzej Duda accompagné de Lech Walesa, ainsi que plusieurs autres dignitaires étrangers faisaient partie des invités.

Au premier rang dans la cathédrale épiscopalienne, Donald et Melania Trump ont pris place aux côtés des trois ex-présidents démocrates, Barack Obama, Bill Clinton et Jimmy Carter, et de leurs épouses Michelle Obama, l'ex-secrétaire d'État Hillary Clinton et Rosalynn Carter.

Georges H. W. Bush / © AFP / Gillian HANDYSIDE
Le président républicain et son épouse ont salué sans effusion les Obama, assis juste à côté, mais pas les Clinton et Carter. Ces derniers avaient toutefois échangé chaleureusement quelques mots avec son vice-président Mike Pence, plus tôt.

Donald Trump ne prendra pas la parole durant la cérémonie. Mais depuis le décès de George H.W. Bush, 41e président américain, l'actuel occupant de la Maison Blanche multiplie les signes de respect.

"Il ne s'agit pas de funérailles mais d'un journée de célébrations pour un grand homme qui a mené un longue vie exceptionnelle. Il va nous manquer!", a tweeté Donald Trump avant la cérémonie.

La France est représentée par Hubert Védrine, ex-ministre des Affaires étrangères.

Le couple présidentiel américain Donald et Melania Trump salue l'ex-président George W. Bush et son épouse Laura le 4 décembre 2018 à Washington / © AFP / Nicholas KAMM
Au Canada voisin, le drapeau a été mis en berne au Parlement. Le Conseil de sécurité de l'ONU devait respecter une minute de silence.

Issu d'une riche famille de la Nouvelle-Angleterre, M. Bush fut le dernier président américain (1989-1993) de la Guerre froide et mena la coalition internationale pendant la guerre du Golfe. Puis il fut nettement battu en 1992 par Bill Clinton.

En cette journée de deuil national, la plupart des administrations et Wall Street sont fermées. Les votes au Congrès ainsi que les débats à la Cour suprême ont été repoussés.

Une telle trêve est rare dans une actualité politique américaine tendue, où domine un ton acerbe.

Les présidents américains depuis 1923 / © AFP / Paz PIZARRO
- Tous les honneurs -

L'heure semble bien être à l'apaisement depuis le décès vendredi, au Texas, de l'ancien président républicain.

George H.W. Bush avait fait savoir qu'il n'avait pas voté pour Donald Trump en 2016.

L'homme d'affaires avait eu des mots très durs contre George W. Bush et Jeb Bush, son autre fils éreinté par le magnat de l'immobilier lors de la primaire républicaine qui les avait opposés.

Les anciens présidents américain George H.W. Bush et soviétique Mikhail Gorbachev, le 23 mai 2005 à Moscou / © AFP/Archives / Yuri KADOBNOV
Donald Trump n'avait pas assisté aux funérailles de Barbara Bush, épouse de George H.W. décédée en avril.

Mais depuis la mort du patriarche Bush, le président américain a rompu avec son style abrasif, apparemment décidé à lui rendre tous les honneurs.

Donald Trump a ainsi tenu à prêter son avion présidentiel pour transporter le cercueil depuis le Texas jusqu'à Washington. Et il respecte fermement la ligne d'un discours respectueux.

Si le président américain n'a pas assisté à la cérémonie solennelle au Capitole lundi, Donald et Melania Trump sont plus tard allés se recueillir, brièvement, devant le cercueil.

Sully, le chien de George H.W. Bush toujours à ses côtés / © AFP / Eleonore Sens
Puis le couple présidentiel a rencontré mardi la famille, logée à Blair House, résidence réservée aux hôtes de marque de la Maison Blanche.

- Retour au Texas -

Jusqu'à l'aube mercredi, des milliers d'anonymes ont défilé devant la dépouille du 41e président américain au Capitole.

C'est là que George H.W. Bush avait commencé sa carrière politique dans les années 1960.

Fils de sénateur, il avait ensuite été diplomate en Chine puis chef de la CIA et vice-président de Ronald Reagan. Après son départ de la Maison Blanche, il avait tissé de bonnes relations avec ses successeurs démocrates.

Encadré par une garde d'honneur, sous le regard de toute la famille Bush, réunie la main sur le coeur sur le parvis, son cercueil avait quitté le Capitole vers 10H00.

Après les obsèques à Washington, la dépouille de George H.W. Bush sera ramenée dans son Texas d'adoption.

Après une dernière cérémonie à l'église épiscopalienne de St. Martin à Houston, jeudi, il sera inhumé derrière la bibliothèque présidentielle George-Bush, aux côtés de Barbara, son épouse pendant 73 ans, et de Robin, leur fille morte d'une leucémie lorsqu'elle avait trois ans.



(©AFP / (05 décembre 2018 17h13)


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