Irma: Donald Trump attendu en Floride au chevet des victimes

Distribution de vivres aux habitants de Key West, le 13 septembre 2017 / © AFP / Gaston De Cardenas
Donald Trump est attendu jeudi en Floride au chevet des victimes de la tempête Irma, dans un "Sunshine State" endeuillé mercredi par l'annonce de la mort de huit pensionnaires d'une maison de retraite, vraisemblablement en raison de l'absence d'électricité.

Le président américain est attendu autour des cités balnéaires de Naples et Fort Myers, sur la côte ouest de la péninsule, la zone la plus touchée par la terrible tempête qui pourrait avoir fait une vingtaine de morts en Floride.

Donald Trump a annoncé dès dimanche qu'il se rendrait dans l'Etat sinistré, désireux comme il l'avait fait au Texas - confronté fin août à des inondations historiques provoquées par l'ouragan Harvey - de se montrer au plus près des victimes, un aspect de son travail de président qui semble lui tenir à coeur.

Huit personnes âgées d'une maison de retraite de Floride sont mortes, possiblement en raison de l'absence d'air conditionné dans leur établissement trois jours après le passage d'Irma, qui a causé de très importants dégâts et laissé des millions de personnes sans électricité.

Les huit résidents de cette maison de retraite située au nord de Miami, dans la ville d'Hollywood, âgées de 70 à 99 ans, pourraient être les dernières victimes d'Irma et porter le bilan à 20 morts. L'ouragan a fait quarante autres victimes dans les Caraïbes.

Leur décès peut s'expliquer par l'absence d'électricité et d'air conditionné, a indiqué le chef de la police locale cité par CNN à propos des six premières victimes.

- Ciel bleu et températures étouffantes -

Avec le retour du ciel bleu, le "Sunshine State" est accablé par des températures humides et étouffantes de plus de 30 degrés C°, alors que plus de quatre millions de foyers et entreprises étaient toujours sans électricité mercredi dans cet Etat où vit un grand nombre de retraités.

Les quelque 115 pensionnaires de la maison de retraite ont été évacués, certains, souffrant de déshydratation ou détresse respiratoire, vers l'hôpital le plus proche.

"Cette situation est inimaginable" a tonné le gouverneur de Floride, Rick Scott, qui a ordonné une enquête de l'Etat afin d'obtenir "des réponses sur la façon dont cette tragédie a pu se produire".

"S'il résulte que des personnes n'ont pas agi dans le meilleur intérêt des patients, nous les tiendrons pour responsables dans toute la mesure permise par la loi", a-t-il promis.

Le chef de la police de Hollywood, Tomas Sanchez, a indiqué pour sa part qu'une enquête judiciaire avait été ouverte.

"Je demande à tous les services d'urgence de vérifier immédiatement (...) que les maisons de retraite et établissement pour personnes dépendantes sont capables d'assurer la sécurité de leurs résidents", a ajouté le gouverneur de Floride dans un communiqué.

Partout dans le sillage d'Irma, jusqu'en Géorgie et en Caroline du Sud, autorités et résidents s'attelaient à dégager les gravats accumulés sur les routes, dans les rues et les propriétés.

- Changement climatique -

"Le plus dur c'est de ne plus avoir ni eau, ni électricité. Et ne pas savoir quand ça va revenir", a confié à l'AFP, Stasia Walsh, une septuagénaire dont le lotissement situé à Naples a été sérieusement endommagé.

"Ca a été violent. C'est le genre de situation où vous vous demandez si vous allez vous en sortir", a pour sa part témoigné Daniel Drum, un habitant de Cudjoe Key, une des îles de l'archipel des Keys. L'homme de 67 ans semblait hagard en descendant de ce qui était le premier étage de sa maison, maintenant complétement dévastée, chaussé de pantoufles et vêtu d'un simple short.

Alors que Daniel Drum est resté chez lui pendant le passage d'Irma, d'autres on évacué et commençaient à revenir mercredi dans l'archipel après la réouverture de la route conduisant à Key West, la ville située à l'extrémité du chapelet d'îles où 85% des habitations sont détruites ou endommagées, selon l'agence fédérale de secours (Fema).

Des équipes de secours distribuaient dans la petite ville de la nourriture aux habitants, qui formaient de longues files dans les rues.

"Cela va prendre des mois, peut-être des années, pour nettoyer tout ça", a prédit Bryan Holley, un résident interrogé par la chaîne NBC.

Mercredi, l'aéroport de Miami, la grande métropole de Floride qui a échappé dimanche au coeur de l'ouragan, ne fonctionnait encore qu'à 50% de ses capacités.

Comme souvent aux Etats-Unis après les catastrophes, plusieurs dizaines de célébrités ont participé mardi soir à un téléthon destiné aux victimes des ouragans Harvey et Irma, permettant de lever 44 millions de dollars.

Ce téléthon auquel participaient le chanteur Justin Bieber, les acteurs George Clooney, Robert de Niro ou Julia Roberts a aussi donné lieu à quelques diatribes contre le président Donald Trump et son refus de reconnaître la réalité du changement climatique.

"Quiconque croit que le réchauffement climatique n'existe pas doit être aveugle ou idiot", a lancé le chanteur non-voyant Stevie Wonder.



(©AFP / 14 septembre 2017 07h00)
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