L'Amérique unie le temps d'un adieu solennel au président Bush père

Le président américain Donald Trump et son épouse nMelania Trump, aux côtés des ex-présidents et Premières dames Barack et Michelle Obama, Bill et Hillary Clinton, Jimmy et Rosalynn Carter, lors des obsèques d'Etat de George H. W. Bush, le 5 décembre 2018 à Washington / © POOL/AFP / Alex Brandon
Le président Donald Trump et quatre de ses prédécesseurs à la Maison Blanche ont assisté ensemble mercredi aux obsèques d'Etat de George H.W. Bush, offrant une rare image d'unité dans une Amérique divisée.

Au premier rang dans la Cathédrale nationale de Washington, Donald et Melania Trump ont suivi la cérémonie de près de deux heures, avec trois ex-présidents démocrates, Barack Obama, Bill Clinton et Jimmy Carter, et leurs épouses Michelle Obama, l'ex-secrétaire d'Etat Hillary Clinton et Rosalynn Carter. George W. Bush a fait l'éloge funèbre de son père.

Le président républicain a salué les Obama, assis juste à côté, mais pas les Clinton et Carter, assis plus loin. Hillary Clinton, son ex-adversaire à la présidentielle, n'a pas même échangé un regard avec lui, mais s'est entretenue chaleureusement avec le vice-président Mike Pence.

C'est en homme résolu mais humble et maniant l'autodérision que George H. W. Bush est apparu à travers les mots de ses proches, dont l'ancien Premier ministre canadien Brian Mulroney.

Dans un discours personnel et teinté d'humour mais conclu par des larmes, son fils George W. Bush, 43e président des Etats-Unis, a salué la mémoire d'un "grand président", "un diplomate exceptionnellement talentueux", un homme "généreux".

L'ex-président américain George W. Bush prononce un discours lors des funérailles d'Etat de son père, George H.W Bush, à Washington le 5 décembre 2018 / © POOL/AFP / Alex Brandon
"Ta grande morale, ta sincérité et grandeur d'âme resteront avec nous pour toujours", a-t-il déclaré.

Le Prince Charles, la chancelière allemande Angela Merkel, le roi de Jordanie Abdallah II et la reine Rania, le président polonais Andrzej Duda accompagné de Lech Walesa, ainsi que plusieurs autres dignitaires étrangers faisaient partie des invités.

Après la cérémonie, le cercueil couvert du drapeau américain a été placé dans un corbillard, en route pour la base militaire d'Andrews, près de Washington, pour être ramené en avion présidentiel jusque dans son Texas d'adoption. Des citoyens anonymes ont salué le passage du long cortège automobile.

- "Il va nous manquer" -

Le vice-président américain Mike Pence, Donald et Melania Trump, Barack et Michelle Obama ainsi que Bill et Hillary Clinton se recueille au passage du cercueil de George H. W. Bush dans la cathédrale de Washington, le 5 décembre 2018 / © AFP / Brendan SMIALOWSKI
Donald Trump n'a pas pris la parole durant la cérémonie. Mais depuis le décès vendredi à 94 ans de George H.W. Bush, 41e président américain, l'actuel occupant de la Maison Blanche multiplie les signes de respect.

"Il ne s'agit pas de funérailles mais d'un journée de célébrations pour un grand homme qui a mené un longue vie exceptionnelle. Il va nous manquer!", a tweeté Donald Trump avant la cérémonie.

La France était représentée par Hubert Védrine, ex-ministre des Affaires étrangères.

Au Canada voisin, le drapeau a été mis en berne au Parlement. Le Conseil de sécurité de l'ONU a observé une minute de silence.

Georges H. W. Bush / © AFP / Gillian HANDYSIDE
Issu d'une riche famille de la Nouvelle-Angleterre, M. Bush fut le dernier président américain (1989-1993) de la Guerre froide et mena la coalition internationale pendant la guerre du Golfe. Puis il fut nettement battu en 1992 par Bill Clinton.

En cette journée de deuil national, où l'heure semblait bien être à l'apaisement, la plupart des administrations et Wall Street étaient fermées. Les votes au Congrès ainsi que les débats à la Cour suprême ont été repoussés.

Une telle trêve est rare dans une actualité politique américaine tendue, où domine un ton acerbe.

- Tous les honneurs -

Le cercueil de George H. W. Bush quitte le Capitole avant les funérailles d'Etat du 41e président américain le 5 décembre 2018 / © AFP / SAUL LOEB
George H.W. Bush, décédé au Texas, avait fait savoir qu'il n'avait pas voté pour Donald Trump en 2016.

L'homme d'affaires avait eu des mots très durs contre George W. Bush et Jeb Bush, son autre fils éreinté par le magnat de l'immobilier lors de la primaire républicaine qui les avait opposés.

Donald Trump n'avait pas assisté aux funérailles de Barbara Bush, épouse de George H.W. décédée en avril.

Mais depuis la mort du patriarche Bush, le président américain a rompu avec son style abrasif, apparemment décidé à lui rendre tous les honneurs.

Le cercueil de George H.W. Bush arrive à la Cathédrale / © AFP / Lucas Colin
Donald Trump a ainsi tenu à prêter son avion présidentiel pour transporter le cercueil entre le Texas et Washington. Et si le président américain n'a pas assisté à la cérémonie solennelle au Capitole lundi, Donald et Melania Trump sont plus tard allés se recueillir, brièvement, devant le cercueil.

Puis le couple présidentiel avait rencontré mardi la famille, logée à Blair House, résidence réservée aux hôtes de marque de la Maison Blanche.

- Retour au Texas -

Jusqu'à l'aube mercredi, des milliers d'anonymes ont défilé devant la dépouille du 41e président américain au Capitole, siège du Congrès.

C'est là que George H.W. Bush avait commencé sa carrière politique dans les années 1960.

Fils de sénateur, il avait ensuite été diplomate en Chine puis chef de la CIA et vice-président de Ronald Reagan. Après son départ de la Maison Blanche, il avait tissé de bonnes relations avec ses successeurs démocrates.

Après une dernière cérémonie à l'église épiscopalienne de St. Martin à Houston, jeudi, il sera inhumé derrière la bibliothèque présidentielle George-Bush, aux côtés de Barbara, son épouse pendant 73 ans, et de Robin, leur fille morte d'une leucémie lorsqu'elle avait 3 ans.

"Dans notre deuil, nous pouvons sourire", a déclaré George W. B. Bush, "car nous savons qu'il serre Robin dans ses bras et a de nouveau la main de maman dans la sienne".



(©AFP / (05 décembre 2018 19h59)


News les plus lues