L'ouragan Michael rétrogradé après avoir frappé le nord-ouest de la Floride

Une femme et ses enfants près d'une station-service détruite par l'ouragan Michal dans la station balnéaire de Panama City en Floride, le 10 octobre 2018 / © AFP / Brendan Smialowski
L'ouragan Michael a été rétrogradé jeudi en tempête tropicale, poursuivant sa course en Géorgie après avoir frappé de plein fouet le nord-ouest de la Floride voisine avec des vents d'une violence inouïe, faisant au moins deux morts.

Deux décès, l'un en Floride et l'autre en Géorgie, ont été attribués par les autorités à l'ouragan qui se dirigeait vers le nord-est.

Le premier décès, en Floride, est "lié à des débris, un arbre est impliqué", a dit à l'AFP Olivia Smith, une porte-parole du comté de Gadsden à plusieurs kilomètres des côtes. En Géorgie, une fillette de 11 ans a été tuée lorsqu'un auvent de garage a atterri sur sa maison, a indiqué à l'AFP Travis Brooks, chef des services de secours dans le comté de Seminole.

L'ouragan a frappé mercredi la côte nord-ouest de la Floride en catégorie 4, au seuil de la catégorie maximale de 5 avec des vents de 250 km/h. Selon les autorités de Floride, il s'agit d'un des plus puissants ouragans à avoir jamais touché les Etats-Unis et le plus puissant à avoir frappé la région dite du "Panhandle" en Floride, une bande du nord-ouest de l'Etat qui s'étend dans le golfe du Mexique.

Après s'être affaibli mercredi en soirée, il a été rétrogradé en tempête tropicale vers 4H00 GMT jeudi en traversant la Géorgie mais reste dangereux, avec des ventes violents et des pluies torrentielles.

La ville de Panama City en Floride a été violemment touchée par les vents de l'ouragan Michael, le 10 octobre 2018 / © AFP / Brendan Smialowski
Sa route actuelle l'emmène vers les Caroline du Nord et du Sud qui se remettent à peine de l'ouragan Florence mi-septembre qui a tué une quarantaine de personnes et causé des milliards de dollars de dégâts.

Selon le Centre national des ouragans (NHC), il devrait ensuite quitter la côte atlantique d'ici vendredi matin.

À Panama City, une station balnéaire sur le littoral de Floride, un mur d'eau et des vents puissants se sont déchaînés mercredi pendant presque trois heures, dispersant des débris partout, selon un reporter de l'AFP.

Quelque 370.000 personnes étaient privées d'électricité, principalement en Floride mais également en Alabama et en Géorgie, selon des informations de presse.

Un magasin endommagé par l'ouragan à Panama City en Floride, le 10 octobre 2018 / © AFP / Brendan Smialowski
Brock Long, le patron de l'agence américaine de gestion des services d'urgence (Fema), a expliqué en informant le président Donald Trump à la Maison blanche que Michael était l'ouragan le plus intense à frapper la région du "Panhandle" en Floride depuis le début du recueil des données à ce sujet en 1851 .

- "Ouragan monstrueux" -

Des images postées sur les réseaux sociaux montraient une partie de Mexico Beach, à une trentaine de kilomètres, sous plusieurs mètres d'eau avec des maisons immergées jusqu'au toit, parfois partiellement arraché.

Des photos des habitants de villes environnantes montraient des bâtiments éventrés ou réduits à un tas de planches entremêlées, tel un jeu de mikado.

Vitrines brisées, dégâts matériels importants, la ville de Panama City en Floride a été sévèrement touchée par le passage de l'ouragan Michael, le 10 octobre 2018 / © AFP / Brendan Smialowski
"La nation entière et le monde ont vu cet ouragan monstrueux dévaster notre côte du golfe et la Panhandle", a déclaré le gouverneur de la Floride Rick Scott au cours d'une conférence de presse en fin d'après-midi.

"Je me rendrai très très rapidement en Floride", a déclaré Donald Trump lors d'un meeting en Pennsylvanie mercredi soir. "Je leur souhaite le meilleur", a indiqué le président américain.



- Milliers d'évacuations -

Image satellite de l'ouragan Michael au dessus du Golfe du Mexique le 10 octobre 2018 à 16H45 GMT / © NOAA/RAMMB/AFP / Lizabeth MENZIES
Les météorologues avaient prévenu du caractère "potentiellement catastrophique" de Michael, avec de dangereuses inondations, notamment côtières (jusqu'à 4,30 mètres au-dessus du niveau de marée haute), et de fortes précipitations (jusqu'à 300 mm).

Des dizaines de refuges ont été ouverts pour accueillir les milliers d'habitants ayant fui avant l'arrivée de l'ouragan, attendant parfois simplement allongés sur le sol.

Tallahassee, capitale de la Floride dont l'aéroport a été fermé mercredi, s'est transformée en ville fantôme. La situation est "apocalyptique et étrange", avec la plupart des magasins fermés, racontait Caitlin Staniec, 28 ans.

Quelque 375.000 personnes, dans plus de vingt comtés de Floride, avaient reçu l'ordre ou avaient été incitées à évacuer, selon les médias. Mais certains ont néanmoins décidé de braver la tempête.

L'ouragan Michael, dévaste le nord-ouest de la Floride / © AFP / Gianrigo Marletta
Jamais dans l'histoire météorologique enregistrée un ouragan n'avait frappé les États-Unis continentaux au mois d'octobre à une telle vitesse, explique à l'AFP Philip Klotzbach, météorologue spécialiste des ouragans à la Colorado State University. Le mois d'octobre correspond à la fin de la saison des ouragans, qui dure de juin à novembre.

Donald Trump avait approuvé mardi l'état d'urgence dans 35 comtés de Floride, permettant le déblocage de moyens matériels supplémentaires.

Les responsables des États voisins d'Alabama et de Géorgie ont aussi déclaré l'état de catastrophe et laa Caroline du Nord a été placée en alerte.

Les Etats-Unis ont subi l'an dernier huit tempêtes de forte puissance et trois ouragans majeurs --Irma, Maria et Harvey. Ce dernier a provoqué 125 milliards de dollars de dégâts et inondé la métropole de Houston.



(©AFP / (11 octobre 2018 11h55)


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