Moscou juge la Syrie "totalement libérée" de l'EI, pourtant toujours présent

Une photo fournie par les Forces armées russes le 15 septembre 2017 montre un soldat russe en faction dans une rue centrale de la ville de Deir Ezzor, à l'est de la Syrie. / © France2/AFP / Dominique DERDA
La Russie a annoncé jeudi la "libération totale" du territoire syrien de l'emprise du groupe Etat islamique (EI), alors que l'organisation jihadiste contrôle toujours plusieurs poches dans le pays.

"La mission de l'armée russe, qui consistait à défaire le groupe terroriste armé Etat islamique, est accomplie", a indiqué le ministère russe de la Défense au cours d'un point de presse à Moscou, en affirmant qu'aujourd'hui "il n'y a aucune localité ni région de Syrie sous le contrôle de" l'EI.

Les forces soutenues par la Russie, principale alliée du régime de Damas, combattaient les jihadistes sur la rive occidentale du fleuve Euphrate, qui coupe en diagonale la province de Deir Ezzor (est), tandis que les forces soutenues par les Etats-Unis luttaient contre l'EI sur la rive orientale.

La Syrie "est totalement libérée des combattants de cette organisation terroriste", a assuré le général Sergueï Roudskoï, membre de l'état-major russe.

Selon lui, des frappes aériennes russes "sans précédent" ont été menées ces derniers jours dans la région de Boukamal, située sur le fleuve Euphrate près de la frontière avec l'Irak, avec plus de 100 sorties aériennes et 250 frappes quotidiennes.

Les forces spéciales russes, qui ont guidé les frappes aériennes, ont aidé à "détruire les plus odieux dirigeants des groupes de combattants derrière les lignes ennemies", a déclaré le général Roudskoï.

"Des bandes de saboteurs de l'EI" sont encore susceptibles d'opérer mais seront combattus par les troupes syriennes, a-t-il ajouté.

- L'EI encore présent -

Tempérant l'annonce russe, l'OSDH a rappelé jeudi que l'EI tenait encore quelques poches sur le territoire syrien.

"Sa présence la plus importante est sur la rive orientale de l'Euphrate, où le groupe détient encore 8% de la province de Deir Ezzor", a affirmé à l'AFP son directeur, Rami Abdel Rahmane.

L'EI est également encore présent dans le nord-est de la province de Hama et de Homs (centre) ainsi que dans le quartier palestinien de Yarmouk à Damas, tandis qu'un groupe allié tient des positions dans le sud de la Syrie.

Mais selon l'OSDH, l'EI n'a plus "de présence sur la rive occidentale du fleuve". "Les forces prorégime tiennent la moitié ouest de la province, allant de Maadane (nord-ouest) jusqu'à la frontière irakienne", a-t-elle précisé.

Mercredi soir, l'agence de presse officielle Sana avait déjà indiqué que les troupes gouvernementales et ses alliés avaient pris une vingtaine de localités et villages dans cette zone. Ces offensives ont été soutenues par des frappes aériennes russes.

- 'Reconstruire la paix' -

Sur le terrain diplomatique, alors que le 8e cycle de pourparlers intersyriens se poursuit à Genève jusqu'au 14 décembre, l'envoyé spécial de l'ONU pour la Syrie, Staffan de Mistura, a mis en garde contre toute annonce hâtive de victoire sur l'EI.

"Gagner sur le terrain contre Daech, c'est une chose. Défaire Daech, et en conséquence l'empêcher de renaître sous un autre nom et avec d'autres personnes, exige un processus politique crédible et global, une Constitution, des élections parlementaires et présidentielle sous l'égide de l'ONU", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

Si la délégation du régime syrien, qui avait marqué le début des négociations par son absence, se dit prête à accepter des élections sous la supervision de l'ONU, elle refuse catégoriquement de discuter du sort de Bachar al-Assad.

Lors d'une rencontre jeudi en marge d'une réunion de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) à Vienne avec le secrétaire d'Etat américain Rex Tillerson, le chef de la diplomatie russe Sergueï Lavrov a réitéré le droit des Syriens à disposer de leur avenir politique.

De son côté, l'armée russe, par la voix du général Roudskoï, a affirmé vouloir désormais "concentrer ses efforts pour apporter de l'aide au peuple syrien afin de reconstruire la paix".

La Russie avait déjà annoncé le 21 novembre la fin de la "phase active de l'opération militaire" en Syrie.

Lancée en 2015, l'intervention militaire russe a changé la donne en permettant notamment à l'armée syrienne de ravir à l'EI la cité antique de Palmyre et de chasser les rebelles de leur bastion d'Alep (nord).



(©AFP / 07 décembre 2017 18h49)
News les plus lues