Obsèques nationales de George H. W. Bush, l'Amérique un temps réconciliée

L'ancien président américain George W. Bush et son épouse Laura se recueille à l'arrivée du cercueil de George H. W. Bush au Capitole, le 3 décembre 2018 / © AFP / SAUL LOEB
Donald Trump et quatre ex-présidents américains assistent mercredi aux funérailles solennelles de George H.W. Bush, un rare moment d'unité dans une Amérique divisée.

Le Prince Charles, la chancelière allemande Angela Merkel, le roi de Jordanie Abdallah II et la reine Rania, le président polonais Andrzej Duda accompagné de Lech Walesa, ainsi que plusieurs autres dignitaires étrangers sont également attendus dans la Cathédrale nationale de Washington.

Les premiers invités commençaient à arriver en début de matinée pour la cérémonie qui doit débuter à 11H00 (16H00 GMT), en présence de Donald et Melania Trump et de la famille Bush, dont George W. Bush, 43e président des Etats-Unis.

Fait notable, Donald Trump ne devrait pas prendre la parole.

Mais depuis le décès à 94 ans de George H.W. Bush, 41e président américain, l'actuel locataire de la Maison Blanche multiplie les signes de respect.

Georges H. W. Bush / © AFP / Gillian HANDYSIDE
"Hâte d'être avec la famille Bush", a tweeté Donald Trump avant la cérémonie. "Il ne s'agit pas de funérailles mais d'un journée de célébrations pour un grand homme qui a mené un longue vie exceptionnelle. Il va nous manquer!"

Le pape François a transmis un télégramme de condoléances.

La France sera représentée par Hubert Védrine, ex-ministre des Affaires étrangères.

Issu d'une riche famille de la Nouvelle-Angleterre, M. Bush dirigea son pays de 1989 à 1993, durant la fin de la Guerre froide et pendant la première Guerre du Golfe. Puis il fut nettement battu en 1992 par le démocrate Bill Clinton.

Le couple présidentiel américain Donald et Melania Trump salue l'ex-président George W. Bush et son épouse Laura le 4 décembre 2018 à Washington / © AFP / Nicholas KAMM
Ce dernier sera présent avec son épouse, l'ex-secrétaire d'État Hillary Clinton, tout comme les deux autres ex-présidents démocrates Jimmy Carter et Barack Obama, avec Rosalynn Carter et Michelle Obama.

En cette journée de deuil national, la plupart des administrations et Wall Street sont fermées. Les votes au Congrès ainsi que les débats à la Cour suprême ont été repoussés.

Une telle trêve est rare dans une actualité politique américaine tendue, où domine un ton acerbe.

- Tous les honneurs -

Les présidents américains depuis 1923 / © AFP / Paz PIZARRO
L'heure semble bien être à l'apaisement depuis le décès vendredi, au Texas, de l'ancien président républicain.

George H.W. Bush avait fait savoir qu'il n'avait pas voté pour Donald Trump en 2016.

L'homme d'affaires avait eu des mots très durs contre George W. Bush et Jeb Bush, son autre fils éreinté par le magnat de l'immobilier lors de la primaire républicaine qui les avait opposés.

Donald Trump n'avait pas assisté aux funérailles de Barbara Bush, épouse de George H.W. décédée en avril.

Les anciens présidents américain George H.W. Bush et soviétique Mikhail Gorbachev, le 23 mai 2005 à Moscou / © AFP/Archives / Yuri KADOBNOV
Mais depuis la mort du patriarche Bush, le président américain a rompu avec son style abrasif, apparemment décidé à lui rendre tous les honneurs.

Donald Trump a ainsi tenu à prêter son avion présidentiel pour transporter le cercueil depuis le Texas jusqu'à Washington. Et il respecte fermement la ligne d'un discours respectueux.

Si le président américain n'a pas assisté à la cérémonie solennelle au Capitole lundi, Donald et Melania Trump sont plus tard allés se recueillir, brièvement, devant le cercueil.

Puis le couple présidentiel a rencontré mardi la famille, logée à Blair House, résidence réservée aux hôtes de marque de la Maison Blanche.

Sully, le chien de George H.W. Bush toujours à ses côtés / © AFP / Eleonore Sens
- "Traverser les lignes partisanes" -

Des milliers d'anonymes ont défilé depuis lundi soir devant la dépouille du 41e président américain au Capitole.

C'est là que George H.W. Bush avait commencé sa carrière politique dans les années 1960.

Fils de sénateur, il avait ensuite été diplomate en Chine puis chef de la CIA et vice-président de Ronald Reagan. Après son départ de la Maison Blanche, il avait tissé de bonnes relations avec ses successeurs démocrates.

"Le fait qu'il ait pu traverser les lignes partisane et le faire avec tant de grâce, surtout après sa présidence, m'inspire vraiment. C'est une leçon que le gouvernement" de Donald Trump "pourrait certainement tirer", a confié à l'AFP l'une des visiteuses, Kim Frinzell.

Après les obsèques à Washington, la dépouille de George H.W. Bush sera ramenée dans son Texas d'adoption.

Après une dernière cérémonie à l'église épiscopalienne de St. Martin à Houston, jeudi, il sera inhumé derrière la bibliothèque présidentielle George-Bush, aux côtés de Barbara, son épouse pendant 73 ans, et de Robin, leur fille morte d'une leucémie lorsqu'elle avait trois ans.



(©AFP / (05 décembre 2018 16h14)


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