Philippines: un avion militaire américain s'abîme en mer avec 11 personnes à bord

Le porte-avions américain USS Ronald Reagan, le 22 octobre 2017 à Busan / © US NAVY/AFP/Archives / MacAdam Kane WEISSMAN
Un avion militaire américain transportant 11 passagers et membres d'équipage s'est abîmé mercredi en mer des Philippines alors qu'il devait rejoindre un porte-avions américain, a annoncé la marine américaine.

Selon le ministère japonais de la Défense interrogé par l'AFP, 8 personnes qui étaient à bord de l'avion ont été secourues par des équipes de sauvetage américano-japonaises.

L'accident a eu lieu au sud-est d'Okinawa, archipel du sud du Japon, a précisé l'US Navy dans un communiqué.

"Des opérations de sauvetage des personnels sont en cours et leur état de santé sera évalué par l'équipe médicale de l'USS Ronald Reagan", le porte-avions américain vers lequel l'appareil se dirigeait, selon le communiqué.

"Les causes de l'accident ne sont pas connues pour le moment", a ajouté l'US Navy.

Cependant un rapport initial de l'armée américaine, transmis aux autorités japonaises, indiquait qu'une panne de moteur "pourrait être la cause", a déclaré aux médias le ministre japonais de la Défense, Itsunori Onodera.

Cet accident intervient alors que d'importantes manoeuvres aéronavales américano-japonaises se déroulent depuis jeudi dernier près d'Okinawa, impliquant 14.000 militaires américains et le porte-avions USS Ronald Reagan notamment.

Ces exercices bilatéraux ont lieu chaque année à cette période, mais se déroulent cette année sur fond de fortes tensions régionales avec la Corée du Nord, qui a mené ces derniers mois un sixième essai nucléaire et plusieurs tests de missiles longue portée, dont deux ont survolé le nord du Japon.

- Accidents à répétition -

L'US Navy a déjà été touchée par plusieurs accidents ces derniers mois en Asie, dont deux collisions maritimes qui ont fait 17 morts au total.

Le 21 août, le destroyer lance-missiles USS John McCain a heurté de nuit dans le détroit de Singapour l'Alnic, un pétrolier battant pavillon du Liberia. L'accident a tué dix marins sur le coup et blessé 48 autres.

Le 17 juin, un autre destroyer américain, l'USS Fitzgerald, était entré en collision avec un porte-conteneurs battant pavillon philippin, le Crystal, au large du port japonais de Yokosuka, importante base de l'US Navy à l'entrée de la Baie de Tokyo, faisant 7 morts et trois blessés graves.

Ces deux collisions mortelles étaient "évitables" et dues à des erreurs des marins de l'US Navy de quart, avait conclu un rapport officiel de la marine américaine publié début novembre. Un précédent rapport avait estimé que l'US Navy, sur-sollicitée sur les théâtres étrangers, n'entretenait pas correctement ses navires, dont les marins sont surmenés.

Après ces deux accidents, le vice-amiral Joseph Aucoin, commandant de la 7e Flotte de l'US Navy basée au Japon, avait été démis de ses fonctions, tout comme les commandants des deux navires incriminés.

Deux autres incidents ont opposé des navires de l'US Navy dans le Pacifique cette année, sans faire de victime: en janvier, l'USS Antietam s'est échoué près de sa base japonaise et en mai l'USS Lake Champlain est entré en collision avec un navire de pêche sud-coréen.

Et le mois dernier, un hélicoptère de l'armée américaine a été détruit par les flammes après avoir atterri à Okinawa, sans faire de blessés.



(©AFP / 22 novembre 2017 10h42)
News les plus lues