Trump et le Royaume-Uni: une relation "spéciale" très tumultueuse

Theresa May et Donald Trump lors d'une rencontre bilatérale, le 8 juillet 2017 à Hambourg / © AFP/Archives / SAUL LOEB
Il est censé être le grand ami de Londres mais le président américain Donald Trump, arrivé jeudi après-midi pour une visite de travail au Royaume-Uni, semble prendre un malin plaisir à cibler le pays et ses dirigeants.

Voici une chronologie d'une "relation spéciale" qui n'a cessé de se détériorer depuis son arrivée au pouvoir en janvier 2017:

- Tweets et terrorisme

Alors que le Royaume-uni a été frappé en 2017 par une série d'attentats, Donald Trump critique sur Twitter la réponse des autorités, ciblant le maire travailliste de Londres, le musulman Sadiq Khan.

En juin, après un attentat à Londres, M. Trump s'en prend personnellement à M. Khan, l'accusant de ne pas prendre au sérieux la menace terroriste. Le maire refuse de polémiquer mais son porte-parole dénonce un "tweet mal informé".

Le 15 septembre, quelques heures à peine après l'explosion d'une bombe dans la station de métro londonienne de Parsons Green, Donald Trump assure que l'auteur était connu de la police britannique et lui reproche son manque d'anticipation. La Première ministre Theresa May, en colère, réplique en jugeant ce commentaire "superflu".

Fin novembre, Donald Trump s'en prend nommément à Theresa May qui avait qualifié d'"erreur" son retweet de vidéos anti-musulmans publiées par un groupuscule d'extrême droite britannique. "Ne te focalise pas sur moi, focalise-toi sur le terrorisme islamique", lui lance le président américain.

- Relations commerciales: ça coince

L'atmosphère entre les deux pays s'est aussi crispée en matière commerciale après la décision américaine d'imposer des droits antidumping massifs sur des avions du canadien Bombardier, à la suite d'une plainte de son rival Boeing.

Bombardier est l'un des principaux employeurs en Irlande du Nord, avec près de 8.000 salariés, dont plus de 4.000 pour les activités aéronautiques. La décision a fait craindre à Londres que les futures relations commerciales avec Washington soient compromises alors que le Royaume-Uni, qui s'apprête à quitter l'Union européenne, mise beaucoup dessus.

L'ambassadeur des Etats-Unis au Royaume-Uni, Woody Johnson, a cependant assuré cette semaine que M. Trump voulait "conclure un accord bilatéral" avec Londres, et "vite".

- Ambassade boudée

En janvier, le président américain annule une visite à Londres destinée à inaugurer la nouvelle ambassade des Etats-Unis.

Il critique la nouvelle localisation du bâtiment flambant neuf en forme de cube posé au bord de la Tamise, dans le quartier de Battersea. Selon lui, la localisation précédente dans le quartier de Mayfair était bien "plus agréable".

- Londres "zone de guerre"

Début mai, l'augmentation du nombre d'homicides par arme à feu et couteau à Londres attire l'attention de M. Trump.

Dans un discours devant la National Rifle Association (NRA), le puissant lobby américain pro-armes, il affirme qu'un "hôpital jadis prestigieux" de Londres ressemblait à une "zone de guerre" en raison du nombre d'agressions, avant d'imiter l'usage d'un couteau.

- Un pays dans "la tourmente"

Avant de s'envoler pour sa tournée européenne, Donald Trump estime que le Royaume-Uni est "quelque peu dans la tourmente" après la démission de deux poids lourds du gouvernement, en désaccord avec Theresa May sur le Brexit.

Histoire d'enfoncer le clou, il laisse entendre qu'il pourrait rencontrer l'un des ministres démissionnaires, son "ami" Boris Johnson, partisan d'un Brexit dur, durant sa visite au Royaume-Uni.

Sur le départ après avoir participé à un sommet de l'Otan à Bruxelles, M. Trump en rajoute une couche. "Je me rends dans une zone sensible, avec beaucoup de démissions", dit-il.

- Critique sur le Brexit

Donald Trump critique aussi le plan de Theresa May sur la future relation commerciale qu'elle souhaite avec l'UE.

Selon lui, ce projet ne correspond pas au vote des Britanniques qui se sont prononcés en faveur d'un départ du bloc européen. "Je ne sais pas si c'est ce pour quoi ils ont voté. Les gens ont voté pour rompre" les liens avec l'UE, a-t-il dit. Ce à quoi Mme May réplique: ces proposition "répondent au vote des Britanniques".



(©AFP / 12 juillet 2018 17h01)


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