Yémen: la coalition menée par Ryad admet une attaque, des enfants victimes

Yémen / © AFP / AFP
La coalition sous commandement saoudien intervenant militairement au Yémen a admis avoir lancé jeudi une attaque dans le nord du pays, parlant d'acte de guerre "légitime", la Croix-Rouge déplorant elle des dizaines de morts et de blessés dont des enfants.

"Après une attaque ce matin contre un bus transportant des enfants sur un marché de Dahyan, dans le nord de (la province de) Saada, un hôpital soutenu par le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a reçu des dizaines de morts et de blessés", a indiqué l'organisation internationale sur Twitter. Elle n'a pas donné davantage de précisions sur la nature de l'attaque.

"Selon le droit humanitaire international, les civils doivent être protégés durant les conflits", a ajouté le CICR sans indiquer précisément le nombre de morts ni celui de blessés.

Les médias des rebelles yéménites Houthis qui contrôlent la province de Saada et contre lesquels intervient la coalition menée par l'Arabie saoudite ont affirmé que 39 personnes ont péri et 51 autres ont été blessées, en majorité des enfants.

"De nouveau, de nombreux enfants auraient été tués ou blessés lorsqu'un bus scolaire a été attaqué dans le nord du Yémen. Tous ces enfants auraient moins de 15 ans. Est-ce que le monde a vraiment besoin de voir davantage d'enfants innocents tués pour arrêter la guerre cruelle au Yémen?", a réagi le directeur du Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) pour le Moyen-Orient, Geert Cappelaere.

- acte "légitime" -

La coalition dirigée par l'Arabie saoudite a qualifié l'attaque qu'elle a menée d'"opération militaire légitime".

Elle n'a pas précisé la nature de l'attaque et n'a pas dit avoir visé un bus transportant des enfants.

"L'attaque qui s'est produite aujourd'hui dans la province de Saada est une opération militaire légitime contre des éléments qui ont (...) tiré la nuit dernière un missile contre la ville (saoudienne) de Jizane, faisant un mort et des blessés parmi les civils", a indiqué dans un communiqué la coalition.

Celle-ci intervient au Yémen en soutien aux forces du président Abd Rabbo Mansour Hadi.

La coalition avait annoncé mercredi que la défense anti-aérienne saoudienne avait intercepté dans le sud du royaume un missile tiré par les rebelles Houthis dont les débris ont tué un Yéménite et blessé onze autres personnes.

Il y a une semaine, cette même coalition avait nié avec force avoir lancé des attaques qui ont fait, selon le CICR, 55 morts et 170 blessés à Hodeida, dans l'ouest du Yémen.

La ville stratégique de Hodeida est contrôlée par les Houthis qui ont également attribué à la coalition la responsabilité de ces attaques. Mais celle-ci a démenti et accusé à son tour les rebelles de les avoir menées.

La coalition a été accusée à plusieurs reprises de bavures ayant coûté la vie à des centaines de civils.

Elle a admis sa responsabilité dans certains raids ayant tué des civils mais accuse les Houthis de se mêler aux civils ou de les utiliser comme boucliers humains.

La coalition a répété ce même argument jeudi après avoir affirmé dans un premier temps avoir visé des responsables de tirs de missiles sur l'Arabie saoudite.

Elle a affirmé que "cette opération a été menée dans le respect du droit humanitaire international" et accusé les Houthis de recruter des enfants.

Les rebelles Houthis, issus de la minorité zaïdite (une branche du chiisme) qui s'estime marginalisé dans un pays majoritairement sunnite, sont soutenus par l'Iran qui conteste toutefois leur fournir un appui militaire.

La guerre au Yémen a fait plus de 10.000 morts depuis l'intervention de la coalition en mars 2015 et provoqué "la pire crise humanitaire" au monde, selon l'ONU.



(©AFP / (09 août 2018 15h49)


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