BCE/Nouveau record des dépôts des banques à 463,56 mrd EUR ce week-end

Francfort (awp/afp) - Les banques de la zone euro ont déposé 463,565 milliards d'euros au cours du week-end auprès de la Banque centrale européenne (BCE), un nouveau record.

Le précédent record remontait à la fin de semaine dernière: les banques avaient stocké pour 455 milliards d'euros auprès de la BCE entre jeudi et vendredi.

Depuis fin décembre, ces dépôts au jour le jour volent de record en record alors qu'ils ne sont rémunérés qu'au taux de 0,25% par la BCE, soit un montant bien plus faible que ce que les banques pourraient en tirer si elles plaçaient cette somme sur les marchés.

Mais ils évoluaient déjà à des niveaux très élevés depuis l'été, signe que les banques de la région ne se font plus suffisamment confiance entre elles pour se prêter l'argent dont elles ont besoin pour boucler chaque jour leurs opérations, comme elles le font en temps normal, et préfèrent ne pas prendre de risque en plaçant leurs excédents de liquidités auprès de la BCE.

Une importante injection de liquidités par la BCE, qui a prêté 489 milliards aux banques de la zone euro en décembre peut aussi expliquer ce phénomène, selon les économistes: elles n'ont pas encore vraiment commencé à investir cet argent sur les marchés, certaines le gardant pour faire face à des impératifs comptables de fin d'année ou à des échéances de prêts qui doivent tomber au cours du 1er trimestre. Au total, les banques de la zone doivent rembourser 230 milliards d'emprunts au cours de cette période.

Le montant des prêts au jour le jour accordés par la BCE aux banques qui ne veulent ou ne peuvent se refinancer en urgence sur les marchés, est d'ailleurs tombé à 1,391 milliard d'euros au cours du week-end.

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(AWP / 09.01.2012 10h30)