DEVISES/L'euro poursuit sa dégringolade, le sommet européen ne rassure pas

Londres (awp/afp) - L'euro continuait sa chute jeudi face au billet vert, à des niveaux plus vus depuis près de deux ans et s'approchant du seuil de 1,25 dollar, dans un marché toujours hanté par le spectre d'une sortie de la Grèce de la zone euro et guère rassuré par le sommet européen de la veille.

Vers 09H00 GMT (11H00 HEC), l'euro valait 1,2547 dollar contre 1,2582 dollar mercredi vers 21H00 GMT, après avoir glissé jusqu'à 1,2516 dollar vers 08H00 GMT, son plus bas niveau depuis début juillet 2010.

L'euro reculait face à la devise nippone, à 99,72 yens contre 99,96 yens mercredi soir. Il est tombé en début d'échanges européens à 99,37 yens, un plus bas depuis 4 mois.

Le dollar était stable face à la monnaie japonaise, à 79,42 yens contre 79,45 yens mercredi.

La monnaie unique accentuait le net repli entamé la veille, le sommet informel des dirigeants de l'Union européenne mercredi soir à Bruxelles n'étant pas parvenu à apaiser les inquiétudes du marché.

"Ce sommet a été une véritable déception", aucune nouvelle mesure pour la croissance n'étant esquissée, "alors qu'il semble évident que l'Allemagne est encore très loin de soutenir l'idée d'une plus grande solidarité budgétaire" au sein de la zone euro, observait Steen Jakobsen, économiste chez Saxo Bank.

Les dirigeants ont ainsi envoyé des messages contradictoires sur les mesures à prendre pour contrer la crise, le président français François Hollande s'opposant à la chancelière allemande Angela Merkel sur la question des euro-obligations.

Les participants se sont néanmoins entendus pour réaffirmer leur soutien à l'adhésion de la Grèce à l'euro aussi longtemps qu'Athènes maintiendra ses engagements de réformes structurelles.

"Mais ces propos largement attendus ne sont pas exactement rassurants, puisqu'il est probable que de telles déclarations seront faites (par les dirigeants européens) jusqu'à la veille d'une sortie effective de la Grèce" de l'Union monétaire", ironisaient les analystes de Commerzbank.

"On a eu les platitudes habituelles, les claques dans le dos (...) mais les vraies décisions sur les eurobonds ou un pare-feu renforcé dans la zone euro ont été repoussés au prochain sommet européen fin juin... or, à ce moment-là, il sera peut-être trop tard", a résumé Simon Denham, directeur de la maison de courtage Capital Spreads.

En effet, le marché est suspendu à la perspective d'un nouveau scrutin législatif en Grèce le 17 juin, car en cas de nouvelle poussée des partis anti-austérité, "le pays n'aurait pas d'autre option que quitter la zone euro", provoquant une onde de choc frappant les autres pays fragiles de l'Union - en premier lieu l'Espagne, estimait M Denham.

L'annonce d'une forte contraction de l'activité du secteur privé en mai dans la zone euro, ainsi que d'une chute du moral des investisseurs allemands pour le même mois, contribuaient jeudi à accentuer encore davantage la pression sur l'euro.

Dans ce contexte, les investisseurs plébiscitaient les actifs jugés les plus sûrs, tel le dollar ou le yen, mais aussi les obligations allemandes, dont le rendement est tombé jeudi à un nouveau plus bas historique.

Vers 09H00 GMT, la livre britannique se stabilisait face à l'euro à 80,13 pence pour un euro, et reculait face au dollar à 1,5670 dollar.

Le franc restait stable face à l'euro à 1,2010 franc pour un euro, et reculait face au dollar à 0,9564 franc pour un dollar.

L'once d'or valait 1556,14 dollars, contre 1549 dollars mercredi soir.

        Cours de jeudi  Cours de mercredi
09H00 GMT 21H00 GMT

EUR/USD 1,2547 1,2582

EUR/JPY 99,72 99,96

EUR/CHF 1,2010 1,2008

EUR/GBP 0,8013 0,8017

USD/JPY 79,42 79,45

USD/CHF 0,9564 0,9543

GBP/USD 1,5670 1,5689

cha



(AWP / 24.05.2012 11h31)