Le procès de BP s'attaque aux responsables de la marée noire


Le procès au civil du géant BP s'est ouvert lundi à La Nouvelle-Orléans sur une violente attaque des conditions de sécurité sur Deepwater Horizon. L'explosion de cette plateforme pétrolière en 2010 avait entraÎné la plus grande marée noire de l'histoire.

Les premières attaques se sont concentrées sur un partenaire de BP, le groupe zougois de forage pétrolier en haute mer Transocean, propriétaire de la fameuse plateforme. Un des avocats représentant des milliers de victimes (entreprises et particuliers) a fait état du piètre palmarès de Transocean en matière de sécurité.

"Le responsable de la sécurité de cette plateforme n'avait pas la moindre compétence pour ce poste", a fait valoir Jim Roy.

"Sa formation s'est limitée à trois jours de cours et chose incroyable, il n'est jamais monté à bord de Deepwater Horizon", a poursuivi l'avocat. Il a également rappelé que cette explosion avait été le 7e accident important sur une plateforme gérée par Transocean en 17 mois.

17 milliards de dollars

"Il ne s'agit pas seulement de quelque chose qui va prendre des décennies à nettoyer, il s'agit de s'assurer que les parties mises en cause soient punies pour avoir pris une série de décisions motivées par le profit, et non le bien-être des gens et l'environnement", a déclaré le vice-président de la sauvegarde du golfe du Mexique, Chris Canfiel.

BP est poursuivi au civil par le gouvernement américain qui l'accuse de "faute lourde" ayant entraÎné la fuite du puits Macondo, à plus de 1500 mètres de profondeur. L'amende maximale a été fixée à 17 milliards de dollars, soit l'équivalent d'une fois et demi le bénéfice de BP pour l'année 2012.

Le géant pétrolier a déjà réglé le volet pénal de l'affaire en s'acquittant d'une amende de 4,5 milliards de dollars. Pour ce procès, Il cherche à partager ses responsabilités avec Transocean et le fournisseur de services à l'industrie pétrolière Halliburton, responsable du coffrage du puit au fond de l'océan.



(ats / 25.02.2013 18h52)