PÉTROLE/Le brut en net recul à New York, affecté par un problème d'oléoduc

(reprise de la veille)

New York (awp/afp) - Les cours du pétrole ont clôturé en net recul mercredi à New York, plombés par des rumeurs sur une diminution de la capacité d'un important oléoduc aux Etats-Unis et par la révision à la baisse par le Fonds monétaire international de sa prévision de croissance mondiale pour 2013.

Le baril de "light sweet crude" (WTI) pour livraison en mars, dont c'est le premier jour de cotation, a perdu 1,45 dollar à 95,23 dollars sur le New York Mercantile Exchange (Nymex).

A Londres, le baril de Brent de la mer du Nord pour livraison à la même échéance a terminé à 112,80 dollars sur l'Intercontinental Exchange (ICE), progressant de 38 cents par rapport à la clôture de mardi.

Le marché new-yorkais, qui a évolué en légère baisse pendant la majeure partie de la séance, "a reculé brusquement après des informations selon lesquelles les capacités de l'oléoduc Seaway seraient diminuées alors même qu'il vient tout juste d'être remis en route", a remarqué l'analyste indépendant Andy Lipow.

Cette canalisation, qui transporte le brut stocké à Cushing, le principal terminal pétrolier des Etats-Unis (dans l'Oklahoma, sud), vers les complexes de raffineries de la côte du Golfe du Mexique, avait été remise en service début janvier après des travaux visant à résoudre des problèmes d'engorgement.

Faute d'oléoducs d'une capacité suffisante d'acheminement vers les raffineries, les réserves de brut de Cushing ont en effet atteint récemment des niveaux records. Or, Cushing abrite le brut texan qui sert de référence au WTI, et l'abondance de ces stocks pèse depuis plusieurs mois sur les cours du baril à New York.

Les investisseurs espéraient que la remise en route de l'oléoduc Seaway permettrait de désengorger un peu Cushing.

Mais cette canalisation semble pâtir "d'un problème au point de livraison au Texas", et l'annonce mercredi d'une baisse des ses capacités "a tiré les prix du WTI vers le bas", selon M. Lipow.

Dans ce contexte les courtiers scruteront avec attention les chiffres hebdomadaires sur les stocks de produits pétroliers aux Etats-Unis, publiés jeudi par le Département américain de l'Energie (DoE).

Selon les analystes interrogés par Dow Jones Newswires, le DoE devrait faire état d'une hausse de 2,3 millions de barils des stocks de brut américains, une augmentation de 1,3 million de barils des réserves d'essence, et d'un repli de 200'000 barils des stocks de produits distillés (dont le gazole et le fioul de chauffage), très surveillés pendant la période hivernale.

Le marché a par ailleurs pâti, selon James Williams de WTRG Economics, "des nouvelles prévisions du Fonds monétaire international".

L'institution prévoit en effet que le produit intérieur brut (PIB) mondial devrait progresser en 2013 de 3,5%, soit 0,1 point de moins que prévu en octobre.

Or cette révision à la baisse de la croissance n'est pas de bon augure pour la demande énergétique.

rp



(AWP / 24.01.2013 06h21)