PÉTROLE/Le brut miné à New York par les craintes sur la demande

(reprise de vendredi soir)

New York (awp/afp) - Les cours du pétrole coté à New York ont terminé en baisse vendredi, le marché craignant de voir la demande de brut reculer au niveau mondial, en particulier dans les pays émergents.

Le baril de "light sweet crude" (WTI) pour livraison en mars a cédé 68 cents sur le New York Mercantile Exchange (Nymex) pour s'établir à 96,64 dollars.

A Londres, le baril de Brent de la mer du Nord pour livraison en mars a terminé à 107,88 dollars sur l'Intercontinental Exchange (ICE), en hausse de 30 cents par rapport à la clôture de jeudi.

"Les doutes sur les pays émergents pèsent sur le marché du pétrole", a relevé Tim Evans de Citi.

L'annonce jeudi d'une contraction de la production manufacturière en janvier pour la première fois depuis six mois en Chine, deuxième consommateur mondial d'or noir, a fortement ébranlé les investisseurs.

Cet indicateur "non seulement fait revoir à la baisse les anticipations de la demande (énergétique) en Chine mais semble avoir jeté un froid sur l'ensemble des marchés émergents", a noté Phil Flynn de Price Futures Group.

Le peso argentin a ainsi connu jeudi sa plus forte dévaluation en une journée (-11%) depuis 2002 et la livre turque a continué à plonger vendredi pour enfoncer une nouvelle fois ses cours planchers historiques face au dollar et à l'euro.

Et aux Etats-Unis, les indicateurs publiés jeudi "n'étaient pas terribles, qu'il s'agisse des chiffres sur l'emploi ou sur l'immobilier", a rappelé Bart Melek de TD Securities.

Les marchés financiers américains subissent de plein fouet cette vague d'inquiétude, les principaux indices de Wall Street reculant par exemple de plus de 1%.

"Malgré les sources de tensions géopolitiques se multipliant à travers le monde, entre les attentats en Egypte, les manifestations en Ukraine, l'échec du cessez-le-feu au Soudan du Sud et la stagnation des négociations sur la Syrie, le brut est surtout soumis à la vague de pessimisme déferlant sur l'ensemble des marchés", a souligné Matt Smith, de la note d'informations pétrolières Daily Distillation.

Le cours du pétrole coté à Londres a de son côté repris un peu de vigueur en cours de séance, rebondissant lorsque l'écart entre le Brent et le WTI est repassé "sous la barre des 10 dollars pour la première fois depuis le 8 novembre", a remarqué Robert Yawger de Mizuho Securities USA.

L'écart de prix entre les deux barils s'était fortement réduit après l'annonce du démarrage mercredi des opérations commerciales de la partie sud de l'oléoduc Keystone depuis Cushing (Oklahoma), où est stocké le brut servant de référence au WTI, jusqu'aux raffineries du Golfe du Mexique.

Cela va permettre de désengorger les réserves de Cushing où l'accumulation de brut ces derniers mois a pesé sur les prix du WTI.

afp/rp



(AWP / 27.01.2014 06h21)