Rio Tinto dans le rouge en 2012: 2,99 milliards USD de perte nette

Sydney (awp/afp) - Le géant minier anglo-australien Rio Tinto, dont le PDG a démissionné en janvier, a annoncé jeudi une perte nette de 2,99 milliards de dollars US pour 2012, en raison de dépréciations massives annoncées précédemment et d'une baisse du cours du minerai de fer.

En 2011, le groupe avait dégagé un bénéfice net de 5,8 milliards USD.

Le bénéfice sous-jacent (hors exceptionnel) s'est élevé à 9,3 milliards USD, en repli de 40% sur un an, mais légèrement supérieur aux 9,08 milliards USD prévus par les analystes.

Mi-janvier, le groupe avait annoncé avoir passé 14 milliards USD de dépréciations sur ses comptes 2012 suite à des déboires au Mozambique et dans sa division aluminium. Il avait aussi fait part de la démission du directeur général, Tom Albanese, remplacé par le chef de la branche minerai de fer, Sam Walsh, le groupe soulignant que devoir passer une telle dépréciation était "inacceptable".

Jeudi, le groupe a aussi expliqué son passage dans le rouge par une chute de 24% des cours du minerai de fer, dont il est le deuxième producteur mondial après le brésilien Vale SA.

Sam Walsh, qui prendra officiellement ses fonctions en juillet, a tenté de rassurer les actionnaires jeudi, déclarant que "sous (sa) conduite, Rio Tinto se concentrera sans faiblir sur la valeur pour les actionnaires". "Ma priorité est de construire une organisation plus concentrée, plus disciplinée et capable de rendre des comptes".

Le groupe a répété son objectif de réduction de ses coûts d'exploitation de 5 milliards de dollars pour 2013 et 2014, et réduire ses investissements de 13 milliards USD cette année.

Rio Tinto a inscrit une charge de 3 milliards pour dépréciation d'actifs liée à sa filiale Rio Tinto Coal Mozambique (RTCM). Le charbon extrait de la mine devait être transporté par barge sur le fleuve Zambèze mais le gouvernement n'a pas donné son accord. Le groupe a par ailleurs révisé à la baisse ses estimations sur la quantité de charbon à coke contenu sur ce site.

L'entreprise a également inscrit une charge comprise entre 10 et 11 milliards USD liée à ses actifs dans l'aluminium, principalement Rio Tinto Alcan et Pacific Aluminium, avait-elle indiqué en janvier.

rp



(AWP / 14.02.2013 08h42)