Australie: retraite forcée pour un évêque en désaccord avec le pape


SYDNEY (Australie) - Un évêque australien a annoncé au cours du week-end sa retraite anticipée, un départ analysé lundi par certains comme une révocation par le pape Benoit XVI après des déclarations sur l'ordination des femmes et la modernisation de l'Eglise.

William Morris, évêque du vaste diocèse de Toowoomba dans l'Etat du Queensland (est) depuis 1993, a annoncé dimanche aux paroissiens qu'il prenait une retraite anticipée.

Le pape Benoit XVI a considéré que le diocèse serait mieux administré sous l'égide d'un nouvel évêque, a écrit l'ecclésiastique de 67 ans, dans une lettre lue lors des messes du week-end.

En 2006, William Morris avait estimé que l'Eglise devrait ordonner des hommes et des femmes mariés, compte tenu du déficit du nombre de prêtres.

L'évêque, ordonné en 1969, a déclaré que ses propos avaient été mal interprétés et qu'on ne lui avait pas donné l'occasion de préciser sa pensée.

Nous savons que cette annonce va entériner la retraite anticipée, mais compte tenu du contexte, c'est bien plus que ça, a déclaré le vicaire général de Toowoomba, le père Peter Dorfield. C'est en fait une révocation, a-t-il ajouté à la radio ABC.

Lundi en milieu de journée le Vatican a confirmé l'information par un très bref communiqué.

Le Saint Père Benoît XVI a relevé de ses fonctions pastorales au diocèse de Toowoomba, en Australie, Mgr William Morris, indique le communiqué de la salle de presse du Vatican.

(©AFP / 02 mai 2011 12h15)

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