Des forces spéciales françaises protègent des sites d'uranium au Niger, selon Issoufou


PARIS - Le président du Niger Mahamadou Issoufou a confirmé dimanche que des forces spéciales françaises protégeaient dans son pays des sites miniers d'uranium.

Absolument, je le confirme, a déclaré le président du Niger lors de l'émission Internationales sur TV5Monde/RFI/Le Monde, en réponse à une question posée à ce sujet.

Nous avons décidé, surtout au regard de ce qui s'est passé en Algérie, avec l'attaque du site gazier d'In Amenas, de ne pas prendre de risques et de renforcer la protection des sites miniers, a-t-il ajouté.

Le président du Niger a tenu secret le nombre des forces spéciales concernées.

Une source proche du dossier avait indiqué vendredi qu'une dizaine de réservistes des forces spéciales françaises renforcent la sécurité des sites du groupe nucléaire français Areva au Niger depuis la prise d'otages d'In Amenas (16 au 19 janvier) en Algérie.

Interrogé vendredi par téléphone, un agent d'Areva à Arlit, site d'extraction d'uranium dans le nord du Niger, a indiqué à l'AFP avoir aperçu avant-hier (mercredi) trois 4x4 avec des militaires français à bord à proximité du site minier.

Areva, deuxième producteur mondial d'uranium en 2011, exploite ce minerai depuis plus de 40 ans au Niger et prévoit l'inauguration fin 2014 de la mine géante d'Imouraren, sa troisième dans le pays sahélien.

AREVA

(©AFP / 03 février 2013 19h53)