Epidémie de grippe: New York déclare l'état d'urgence sanitaire


NEW YORK - Le gouverneur de New York a déclaré l'état d'urgence sanitaire samedi en raison d'une épidémie de grippe qui a frappé plus de 19.000 personnes dans l'Etat, et il a de ce fait autorisé les pharmaciens à vacciner les bébés et les enfants.

Cette initiative du gouverneur Andrew Cuomo intervient alors que l'épidémie s'est répandue dans tout le pays et pourrait durer encore plusieurs semaines.

Au moins 28.747 cas de grippe ont été rencensés aux Etats-Unis cet hiver, et 20 enfants sont morts de la maladie, selon les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Cependant, les chiffres sont vraisemblablement beaucoup plus élevés, car de nombreux malades ne consultent pas de médecins.

Dans l'espoir de freiner l'expansion d'un virus potentiellement mortel, le gouverneur Cuomo a estimé qu'il était très important de suspendre, pour les 30 prochains jours, la réglementation qui autorise les pharmaciens newyorkais à ne vacciner que des patients âgés de 18 ans et plus contre la grippe.

Nous subissons la pire épidémie de grippe depuis au moins 2009, et le virus est actif dans tout l'Etat de New York, avec des cas enregistrés dans les 57 comtés et les cinq arrondissements de la ville de New York, a déclaré M. Cuomo dans un communiqué expliquant pourquoi il avait déclaré l'état d'urgence dans son Etat.

Il appelle aussi les New Yorkais non immunisés à se faire vacciner immédiatement, en insistant sur le fait qu'il n'était pas trop tard. Il a également appelé les personnes régulièrement en contact avec de jeunes enfants à se faire vacciner, car les risques sont très élevés pour les enfants de moins de deux ans. Les personnes âgées de plus de 50 ans, les femmes enceintes et les patients affaiblis par une maladie chronique ou un déficit immunitaire sont également en danger.

Dans l'Etat de New York, les cas de contamination par la grippe ont bondi de 4.404 cas pendant l'hiver 2011-2012 à 19.128 cas cet hiver.

(©AFP / 13 janvier 2013 04h04)