GB: des milliers de personnes défilent à Londres contre l'austérité


LONDRES - Des dizaines de milliers de personnes manifestaient samedi dans le centre de Londres pour protester contre la politique d'austérité du gouvernement, dénoncée aussi par des manifestants en Ecosse et en Irlande du Nord, a constaté un journaliste de l'AFP.

De multiples professions, pompiers, infirmières ou encore enseignants, aux côtés de nombreux jeunes sans-emploi, de militants et de représentants de l'opposition, ont défilé bruyamment dans les rues au son de sifflets. Certains s'étaient munis de gros ballons multicolores, d'autres brandissaient des panneaux d'interdiction de stationner avec la mention Non aux coupes.

Dehors les Tories, proclamaient d'autres banderoles à l'adresse du gouvernement du conservateur David Cameron.

Plus de 250 cars avaient été affrétés pour amener les manifestants à Londres.

Le secrétaire général de la confédération syndicale TUC Brendan Barber s'est félicité de cette mobilisation qui envoie un message très fort, celui que la politique d'austérité est un échec.

Les syndicats, qui disaient espérer rassembler des dizaines de milliers de manifestants avant la manifestation, n'ont toutefois pas fourni d'estimation précise du nombre de personnes rassemblées. La police n'a, elle non plus, pas communiqué de chiffres.

Nous sommes ici pour représenter les millions de personnes qui n'ont pas la parole, a souligné Dave Prentis, dirigeant d'Unison, le plus grand syndicat de salariés du secteur public. La barque est pleine.

Le fait qu'il y ait des centaines et des centaines de personnes qui défilent aujourd'hui (...) est un bon indicateur du fait qu'il y a un grand pourcentage de gens dans ce pays qui sont fondamentalement contre les coupes, toutes les coupes, a renchéri Ben, 21 ans, dans le cortège.

Cela montre qu'il y a une résistance, a ajouté Shereena, une jeune manifestante de 17 ans. Le gouvernement va avoir peur de voir qu'il y a tellement de gens qui s'opposent à lui.

Le chef de file des travaillistes (opposition) Ed Miliband devait prendre la parole un peu plus tard lors d'un rassemblement à Hyde Park, un grand parc du centre de Londres, de même que plusieurs dirigeants syndicaux qui devaient appeler à l'organisation le plus rapidement possible d'une grève générale.

Aujourd'hui, Ed Miliband a pris la tête d'une manifestation demandant de revenir sur la moindre des coupes budgétaires dont nous avons besoin pour venir à bout des déficits, a contre-attaqué le Premier ministre sur Twitter.

Deux manifestations ont également eu lieu dans les rues de Belfast (Irlande du Nord) et de Glasgow (Ecosse).

Depuis son arrivée au pouvoir, le gouvernement britannique a présenté trois budgets d'austérité consécutifs, faisant de l'assainissement des finances publiques sa priorité.

Malgré sa chute dans les sondages face aux travaillistes et le fait que l'économie britannique soit retombée en récession, le Premier ministre a annoncé début octobre un nouveau de vis budgétaire, avec de nouvelles coupes draconiennes de 10 milliards de livres (12 mds d'euros) dans les dépenses sociales.

(©AFP / 20 octobre 2012 15h16)