Retards dans les aéroports américains à cause des coupes budgétaires


NEW YORK - Les vols au départ de certains aéroports américains affichaient des retards importants lundi, en raison des coupes budgétaires automatiques entrées en vigueur dans le pays, qui ont contraint l'autorité fédérale de l'aviation à mettre en congés des salariés.

Ces retards allaient d'une heure à une heure et quart sur les vols au départ de l'aéroport new-yorkais de La Guardia, et de 46 minutes à une heure pour celui de Newark, dans l'Etat voisin du New Jersey, selon le site internet de la FAA.

Dans les deux cas, le site précise que les retards, qui ont tendance à aller en augmentant, sont dus à des mesures de rétention aux portes et délais de circulation sur le tarmac.

Selon une source sectorielle, des retards ont commencé à se faire sentir dans les aéroports américains depuis dimanche, où ils ont atteint jusqu'à trois heures dans la soirée à Los Angeles, en raison des coupes automatiques mises en oeuvre dans le budget fédéral pour réduire les déficits.

Face à la réduction de son budget, la FAA a décidé d'imposer jusqu'à 11 jours de chômage partiel, répartis d'ici fin septembre, à ses salariés, notamment chez les contrôleurs aériens. Son responsable, Michael Huerta, avait averti la semaine dernière d'un risque de retards importants dans les vols.

La mise en congés de salariés de la FAA, y compris des contrôleurs aériens, a commencé dimanche, a indiqué l'agence lundi dans un communiqué.

La FAA va coopérer avec les compagnies aériennes et utiliser toute une série d'outils de gestion du trafic aérien pour minimiser l'impact d'effectifs plus limités sur les retards, alors que nous entrons dans l'été et la haute saison pour les voyages, a-t-elle assuré.

Pour assurer la sécurité des vols malgré un personnel moins nombreux, la FAA prévoit notamment de retenir plus longtemps des avions au sol, ou d'augmenter les intervalles entre les décollages et les atterrissages.

L'association GBTA, qui représente le secteur du tourisme d'affaires, s'est dite lundi alarmée par la liste des aéroports (potentiellement concernés) et les retards attendus, dans une lettre ouverte à la FAA.

Nous ne constatons pas un impact important sur nos opérations pour l'instant, mais nous subissons des retards dans des zones où la météo est bonne, ce qui ne devrait pas être le cas, a relevé de son côté une porte-parole de l'association des principales compagnies aériennes américaines, Airlines for America.

Cette dernière avait déposé vendredi une plainte conjointe avec les associations de compagnies régionales RAA et de pilotes ALPA pour faire annuler les réductions d'effectifs prévues par la FAA, estimant qu'elles risquaient de causer des retards allant jusqu'à 4 heures dans des aéroports majeurs et de toucher jusqu'à 6.700 vols par jour et un passager sur trois.

American Airlines avait invoqué les coupes budgétaires et les programmes de rétention au sol pour conseiller dès ce week-end à ses clients de vérifier le statut de leur vol avant de partir pour l'aéroport.

(©AFP / 22 avril 2013 18h04)