Santos va commercialiser le premier gaz de schiste extrait en Australie


SYDNEY - La compagnie pétrolière australienne Santos a affirmé vendredi être en passe de mettre sur le marché la première production commerciale de gaz de schiste extrait en Australie.

Santos prétend que le gaz extrait de son puits Moomba-191, dans le bassin de Cooper (centre-est), foré à des fins exploratoires, a fourni une moyenne de près de 74.000 m3 de gaz par jour pendant plus de deux semaines.

Ce résultat permet à Santos d'annoncer la première production commerciale de gaz de schiste d'Australie, validant ainsi la pertinence des investissements réalisés dans l'exploration du gaz non-conventionnel dans le bassin de Cooper, a estimé le PDG de la compagnie, David Knox.

Moomba-191 est un puits vertical situé près de l'usine à gaz de Moomba, opérée par Santos, à environ 770 km au nord d'Adelaïde (sud), dans le nord de la province d'Australie-Méridionale.

Le puits se trouve à 350 mètres du réseau de collection du gaz et les opérations de connexion ont commencé, a précisé David Knox.

L'extraction du gaz de schiste s'effectue par fracturation hydraulique, consistant à injecter de l'eau et des produits chimiques en grande profondeur, processus accusé de nuire à l'environnement et aux nappes phréatiques. Une loi votée en 2011 l'a interdite en France.

Depuis 2008, la fracturation hydraulique combinée au forage à l'horizontale a permis d'exploiter les immenses réserves d'hydrocarbures contenues dans les vastes gisements de schiste aux Etats-Unis, déclenchant un véritable boom gazier et pétrolier.

Cela s'est traduit par un effondrement prolongé des prix du gaz naturel, qui est tombé en avril sous 2 dollars le million de Btu, la mesure internationale équivalant à 28 m3 de gaz.

(©AFP / 17 août 2012 09h30)

News les plus lues