USA: de retour mercredi, la Chambre reprend la bagarre contre Obama


WASHINGTON - La Chambre des représentants américaine, dominée par les adversaires républicains de Barack Obama, a prévu de reprendre mercredi la bagarre contre le président avec un vote symbolique désapprouvant le relèvement du plafond de la dette.

Les élus de la majorité républicaine à la Chambre se prononceront mercredi, après plus de trois semaines de congés de fin d'année, sur une résolution de désapprobation du relèvement du plafond de la dette, jusqu'ici fixé à 15.194 milliards de dollars.

La confrontation entre démocrates et républicains, déjà vive en 2011, devrait reprendre de plus belle à moins d'un an de l'élection présidentielle de novembre où les républicains espèrent détrôner M. Obama.

Le président a formellement demandé au Congrès, jeudi dernier, de relever le plafond de la dette car il ne restait plus que 100 milliards de dollars de marge de manoeuvre avant d'atteindre la limite autorisée.

En août, après des semaines de bagarre entre les républicains du Congrès et la Maison Blanche, la loi de contrôle du budget (Budget Control Act) avait relevé une première fois ce plafond de 400 milliards de dollars. Une deuxième augmentation de 500 milliards avait eu lieu en septembre.

Un troisième relèvement de 1.200 milliards de dollars est prévu pour permettre au gouvernement fédéral de financer son fonctionnement jusqu'à la fin de l'année 2012, soit après les élections.

La Chambre va désapprouver cette action, afin de contester l'autorité du président pour relever le plafond de la dette. Mais Barack Obama opposera son veto à une telle résolution, qui ne devrait de toute façon pas passer le cap de l'adoption au Sénat, à majorité démocrate.

Cette résolution de désapprobation défendue par les républicains reste symbolique puisque la loi budgétaire votée en août dernier prévoit en outre un relèvement automatique du plafond de la dette de 1.200 milliards de dollars pour éviter un défaut de paiement de Washington.

La reprise des travaux au Congrès intervient alors qu'un sondage ABC News/Washington Post, publié lundi, montre une cote de popularité du pouvoir législatif à 13% seulement. Un autre sondage CNN/ORC International Poll, publié lundi également, fixe cette cote à 11%.

La bataille de l'été 2011 sur le relèvement du plafond avait été suivie par l'abaissement de la note de la dette américaine par l'agence de notation financière Standard and Poor's, entraînant une onde de choc sur les places boursières mondiales.

En outre, les discussions vont reprendre au Congrès sur un autre sujet de tension entre les deux partis: le renouvellement, au-delà du mois de février, des cadeaux fiscaux pour la classe moyenne et des allocations chômage.

En décembre, le Congrès avait entériné un compromis fiscal, négocié de haute lutte avec les républicains de la Chambre qui avaient finalement dû s'incliner au bout de plusieurs jours de blocage, offrant une victoire politique au président Obama.

(©AFP / 17 janvier 2012 17h29)