Un brise-glace de Greenpeace défie un navire de Rosneft dans l'Arctique


MOSCOU - Un brise-glace de Greenpeace a approché mardi un navire du géant pétrolier russe Rosneft dans l'Arctique pour protester contre la production de pétrole dans la mer de Barents, nuisible pour l'environnement selon les écologistes.

Le brise-glace Arctic Sunrise a confronté le navire de recherche sismique Akademik Lazarev en demandant au capitaine de cesser son activité dangereuse pour la nature, selon un communiqué de Greenpeace.

Des militants ont ensuite approché le bateau, affrété par Rosneft, dans des canots pneumatiques, jusqu'à se trouver à une centaine de mètres d'Akademik Lazarev.

Les militants ont alors exhibé des panneaux de protestation et ont pris note des activités du navire, a déclaré à l'AFP Aaron Gray-Block, porte-parole de Greenpeace.

Selon l'organisation, les tests sismiques sont dangereux pour les mammifères de l'Arctique, la fréquence du signal interférant avec celle des sons émis par les animaux.

Si une baleine se trouve à 500 mètres de la source du signal, elle perd l'ouïe, et à 150 mètres elle risque de mourir, a indiqué Greenpeace.

Le capitaine du navire a refusé de parler de cela et a coupé la conversation radio, a précisé à l'AFP la militante Christy Ferguson.

Selon Greenpeace, les actions de protestation vont se poursuivre dans les jours à venir.

L'exploration des vastes réserves de l'Arctique est devenue une priorité stratégique de Rosneft qui a signé des accords de coopération avec BP, ExxonMobil et Statoil.

Interrogé par l'AFP, Rosneft a rejeté les accusations des écologistes.

Rosneft mène ses programmes d'exploration en conformité avec les normes environnementales russes et en respectant les licences, a indiqué le groupe.

Lors de tests sismiques, un programme de surveillance écologique et des contrôles de sécurité des opérations sont mis en place, selon la même source.

Greenpeace accuse pour sa part les majors occidentaux de vouloir travailler en Russie pour profiter des normes environnementales plus laxistes que dans leurs propres pays.

sjw-neo/lap/fw/az

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(©AFP / 13 août 2013 15h38)